صور واحة بولينيزية: مييارو ، جزر كوك

صور واحة بولينيزية: مييارو ، جزر كوك

كان ذلك قبل شروق الشمس بقليل عندما فتحت عيني. تنعكس لوحة ناعمة من الباستيل على المحيط الفولاذي المصقول لنافذة مقصورتي ، مما يشير إلى اقتراب الشمس من الأفق. رفيقتي في المقصورة ماريكا ، عالمة أحياء متخصصة في أمراض المرجان ، صعدت السلم الحلزوني إلى الجسر. بالضغط على جوانبنا اليسرى على الدرابزين ، مع الحرص على عدم فقدان أقدامنا على القارب الهزاز ، فوجئت بمدى سرعة تحركنا ، وتعديل توازننا مع البحار الهائجة - حتى لو كانت الكدمات على الوركين والفخذين تتوسل. كان معظم فريقنا البحثي مستيقظًا مع الشمس ، 10 أشخاص في المجموع بما في ذلك سبعة من سكان جزر كوك وأسترالي واحد وألماني وأمريكي - أنا.

بحلول الوقت الذي وصلنا فيه إلى المرسى قبالة مييارو ، وهي جزيرة مرجانية مرتفعة داخل متاهة من كهوف المياه العذبة ، ويقطنها أقل من 200 من السكان وتقع في أرخبيل جزيرة كوك ، أصبحنا وحدة متماسكة إلى حد ما رفضت أخذ لحظة من هذا رحلة استكشافية لمدة ثلاثة أسابيع أمر مفروغ منه.

تيمي ماكدونالد ، مدرب غطس.
الصورة: كين مارتن

تبرع معهد Waitt ومقره كاليفورنيا بسخاء بأحدث سفينة الأبحاث التي كنا على متنها. لقد سهّلوا تقييم خط الأساس للشعاب المرجانية متعدد الجزر لدعم مشروع منتزه جزر كوك البحرية (الذي أعلنه مؤخرًا رئيس الوزراء هنري بونا ؛ وبمجرد إقراره ، ستكون الحديقة التي تبلغ مساحتها 386000 ميل مربع هي الأكبر في العالم). كانت Mitiaro المحطة الثالثة من بين خمس جزر في هذه الرحلة ، وعلى الرغم من أنها ربما كانت تفتقر إلى البحيرات الفيروزية اللطيفة للجزر الأولين ، إلا أنها اكتسبت مكاسب بجمالها الوعر وغموضها الجوفي. قالت كبيرة العلماء لدينا الدكتورة تينا رونجو مازحة "لقد سئمت من رؤية الكثير من الحيتان" بعد أن ظهرنا على السطح من أول غوص لنا. كان الشتاء في جنوب المحيط الهادئ وهذا يعني أن الحيتان الحدباء كانت تهاجر من خلالها. يبدو أنه في كل مرة ننظر فيها إلى البحر ، يظهر صنبور أو زعنفة أو حظ ، ولكن في كثير من الأحيان لا يمر مرور الكرام. وعندما تُسمع أغنية حوت تحت الماء ، كان كل منا ينظر إلى الأعلى من ألواح الكتابة الخاصة بنا للالتفاف ومواجهة الهبوط ، على أمل أن تمر المخلوقات العظيمة.

في حين أن عددًا قليلاً من المسافرين الجريئين يتدفقون إلى مييارو كل عام لتذوق الضيافة البولينيزية عبر تجربة الإقامة مع عائلة إيتيكي ، فإن الجزيرة ليست معتادة على ظهور مجموعة من أكثر من 20 رأسًا في المرفأ.

على متن شاحنة مسطحة مستعارة من عمدة الجزيرة ، تكدسنا وانطلقنا ، قفزنا على الطرق المرجانية المكسرة ، مع صراخ فتياتنا بينما كانت الخنازير تندفع خارج المسار. تحولنا إلى الأدغال ووجدنا Vai Nauri - كهف من المياه العذبة يسهل الوصول إليه. قفزنا في المياه الباردة الزمردية ، وحرر عدد قليل من الأولاد في نفق غابة طويل ومظلم ، وظهروا بعد دقائق في جيب هوائي أسفل الجزيرة.

في اتجاه وسط الجزيرة ، توجد لافتة كتب عليها "فاي تاماروا" تشير إلى بداية مسار طويل. مشينا لمدة 20 دقيقة ، فوق أشواك من أحافير المرجان والأعشاب ، إلى حفرة سباحة منعزلة في المياه العذبة محاطة بالمنحدرات. بعد أن زرت هذا المكان من قبل ، قفزت أولاً ، متحمسًا لمشاركته مع الآخرين. "إنه حقًا عميق وسهل الصعود مرة أخرى ،" لقد وعدت ، الصواعد المرئية تحت السطح تلعب الحيل على إدراكنا للعمق.

أجبرنا الضوء الباهت والمطر الوشيك على العودة إلى الميناء. اجتمع العديد من سكان الجزر ليقولوا وداعهم بينما كنا نجهز المركب الشراعي لرحيلنا إلى القارب الراسي. تمت إعادة تصميم المرفأ مؤخرًا ، ومع منحدر القارب الجديد ظهر غطاء سميك من الطحالب الخضراء الساطعة ، التي تم تمييزها بواسطة غروب الشمس. بدا أن كل طفل من أطفال الجزيرة كان ينزلق على المنحدر حافي القدمين ، يدور ويضحك. انضممنا إلى اللعبة واحدًا تلو الآخر. كنا نمسك أيدينا بهم ، ونضحك ونحاول ألا نتعرض لإصابات كثيرة ، كنا نشارك في الألعاب البهلوانية حتى كانت الشمس تحت الأفق.

أثناء قيادتي بعيدًا في تلك الليلة ، قلت شكرًا هادئًا للجزيرة ، معتقدًا أن المناظر الطبيعية والأشخاص الذين أحببتهم بشدة في جزر كوك قد أخذوا عددًا قليلاً من القلوب غير المرغوبة ، ومثلي تمامًا سيعودون.

1

ماريكه

ماري ، سعيدة بقرارها الخروج من السرير ومشاهدة شروق الشمس.
صورة فوتوغرافية: مؤلف

2

اجتماع الجمعية

دكتورة تينا رونجو ، كبيرة العلماء وخبيرة الشعاب المرجانية ، مع جاكي إيفانز ، مدير منتزه جزر كوك البحرية ، يشرحان بحثنا في اجتماع مجتمع مييارو. تينا من سكان جزر كوك وتمكنت من شرح عملنا في جزر كوك ماوري ، اللغة المحلية.
صورة فوتوغرافية: مؤلف

3

حديقة المرجان

حديقة مرجانية صلبة صحية.
صورة فوتوغرافية: جراهام ماكدونالد

4

مسح المرجان

تقوم الدكتورة ماريكي سوديك ، عالمة الأحياء المرجانية ، بإجراء مسح للشعاب المرجانية. تم إجراء استطلاعاتنا على أعماق تتراوح بين 7 و 10 أمتار ، مما يعني أننا كنا تحت رحمة موجة لا هوادة فيها.
صورة فوتوغرافية: تيم ماكدونالد

5

تغطية كاملة

غطاء مرجاني 100٪ يتجه إلى نقطة الإنزال.
صورة فوتوغرافية: جراهام ماكدونالد

6

أن تكون مراقب

هنا أقوم بإجراء مسح لأسماك الشعاب المرجانية على طول المقطع العرضي ، بينما يتم تصويره بواسطة ديفيد هانان ، مخرج أسترالي حائز على جوائز تحت الماء.
صورة فوتوغرافية: جراهام ماكدونالد

7

تريفالي أسود

يبدو أنني أقف على الشعاب المرجانية ، لكنني في الواقع أحوم في صدع بين جدارين ، مفتونًا بالأسود التي استمرت في الدوران حولي.
صورة فوتوغرافية: جراهام ماكدونالد

8

زائر

طفل حوت الأحدب يسبح بالقرب منا ... لست متأكدًا من الذي كان أكثر فضولًا. ها هي باربرا هانشارد ، باحثة ومصورة جزر كوك ، على وشك الإثارة عندما تنظر إلى الأسفل!
صورة فوتوغرافية: تيم ماكدونالد

9

باللون الأزرق

بسبب الأمواج والارتفاع ، كانت قوارب الغوص تنتظر خارج فترات الاستراحة ، مما يجعلنا نضطر إلى التوقف عن السلامة في اللون الأزرق. نتسكع أنا وماريك في 5 أمتار ، في انتظار رؤية ما يأتي من الأعماق.
صورة فوتوغرافية: جراهام ماكدونالد

10

ميناء ميتارو الجديد

تسقط مناقصة معهد Waitt مجموعتنا على الشاطئ في ميناء Mitiaro المصمم حديثًا ، مع وجود سفينة الأبحاث في المسافة.
صورة فوتوغرافية: باربرا هانشارد

11

طرد

لدينا الحافلة السياحية المسطحة لفترة ما بعد الظهر. كان طاقم جزر كوك متحمسًا لإظهار طاقم القارب. يمكنك رؤية كنيسة Mitiaro أمامك ، وبعد ذلك في غضون ربع ميل كنا بعيدين عن جميع السيارات والمنازل والأشخاص الآخرين.
صورة فوتوغرافية: تيم ماكدونالد

12

مطار

أثناء القيادة بجانب المدرج (المرجان المحطم أيضًا) ، كنا محظوظين بما يكفي لرؤية طائرة تابعة لشركة Air Rarotonga تقلع.
صورة فوتوغرافية: جراهام ماكدونالد

13

كهف فاي نوري

داخل كهف Vai Nauri ، لعبت المياه العذبة النقية الصافية بعض الحيل علينا جميعًا. لقد اعتدنا أن نتحرر في الماء المالح ... تغرق بسرعة كبيرة بدون الملح!
صورة فوتوغرافية: جراهام ماكدونالد

14

غوص حر

تم تحرير عدد قليل من عمال التحميل من نفق طويل مظلم إلى جيب هوائي آخر. كانت هذه وجهة نظرهم حول المخرج. كان الكثير منا ينتظرون بفارغ الصبر عودتهم.
صورة فوتوغرافية: تيم ماكدونالد

15

فاي تماروا

Vai Tamaroa ، الطريق إلى أفضل حفرة سباحة على الجزيرة.
صورة فوتوغرافية: باربرا هانشارد

16

إطلاق

بعد أن زرت Mitiaro في أواخر عام 2012 لإجراء مشاورات حول ملاذ سمك القرش ، كنت قد قفزت من هذا المكان مرة واحدة من قبل. كان الآخرون سعداء للسماح لي بالقفز أولاً لإثبات أنها آمنة.
صورة فوتوغرافية: تيم ماكدونالد

17

النسيج

في جزيرة صغيرة مثل Mitiaro ، يتضمن أي استكشاف فرصًا كبيرة للجلوس والتحدث مع السكان المحليين. كانت هذه المرأة تنسج بساطًا مصنوعًا من الباندا وتدخل شرائط ملونة بشكل جميل من خلال الحواف. كانت سترسله إلى راروتونجا ليتم بيعه خلال أسواق السبت.
صورة فوتوغرافية: مؤلف

18

ميكيلا

هذه حبيبة ميتيارو البالغة من العمر 4 سنوات ميكيلا.
صورة فوتوغرافية: مؤلف

19

لست مستعدًا للمغادرة

كانت الفتيات بالتأكيد تظهرني. قد يكون انزلاق الطحالب هو رياضتي الجديدة المفضلة.
صورة فوتوغرافية: باربرا هانشارد


شاهد الفيديو: Rarotonga - Cook Islands